REVIEWS


RICHARD WAGNER: TRISTAN UND ISOLDE

role: Brangäne
Oper Leipzig / Gewandhausorchester / Ulf Schirmer / Enrico Lübbe

“….unterbrochen von den warnenden, gehaltvoll intonierten Rufen der Brangäne von Barbara Kozelj. Frau Kozelj begeisterte rundweg mit ihrer vokalen Interpretation dieser wichtigen Rolle. Ihre Stimme ist eher hell gefärbt, derjenigen der Isolde im Timbre sehr ähnlich. Sie verfügt über ein beeindruckendes Volumen und beglückte (wie eigentlich alle Protagonisten) mit ihrer klaren Diktion und subtiler Phrasierung”.
Oper Aktuell, Kaspar Sannemann

“Brangäne und Marke…so hätte der Titel des Werkes lauten müssen, wenn es nach den besten Sängerleistungen dieser Neuproduktion zu urteilen gälte!
Als Brangäne begeisterte hingegen Barbara Kozelj mit klangstarkem, sauber intoniertem Mezzosopran. Engagiert im Spiel war sie ein deutlicher Aktivposten. Selten ist die Anteilnahme, die szenische Interaktion in dieser Rolle derart glaubhaft und gekonnt zu erleben. Sauber in der Intonation erklangen die „Wacht“-Gesänge. Dazu erlebte sie den Text deutlich und intensiv, dass es eine Freude war. Eine ausgezeichnete Leistung!”
Onlinemerker.com Dirk Schauss

“Die Mezzosopranistin Barbara Kozelj aus Slowenien war als die Stimme der Vernunft als Brangäne eine ideale Partnerin der Isolde auf Augenhöhe. Stmmlich mit Meagan Miller gut abgestimmt, bietet sie dank ihrer starken Präsenz ein echtes Erlebnis.”
IOCO Kultur am Netz

“So klangschön wie die Isolde wirkte auf mich auch die Brangäne von Barbara Kozelj, die aus Slowenien stammt und mit ihrem dunklen Timbre jeder Situation gewachsen schien.”
MDR Kultur, Michael Ernst
“Zu einer Rolle, gewichtiger als Kurwenal und Marke, wird in dieser Inszenierung die Brangäne. Barbara Kozelj singt sie, ihr Timbre ist Millers Isolde etwas ähnlich. Dass Kozeljs Brangäne im ersten Akt stimmlich von einer größeren Unruhe getrieben scheint als Isolde, passt durchaus. Denn sehr deutlich ist hier eine Art Liebesbeziehung wahrzunehmen – und Brangänes verzweifeltes Bewusstsein, dass diese Liebe zerbrechen wird. Und so wirkt ihr Verlust am Ende der Oper schmerzlich wie kaum je.”
Hundert11.net,

“Barbara Kozelj ist ein jugendlich schwereloser Wagner-Mezzosopran, der eine wohlige Wärme auch in den tiefen Lagen verbreitet. Sie vermag zu explodieren, wächst mit dem dynamischen Crescendo über sich hinaus.”
Oliver Hohlback, Operapoint.

“Bei den Sängern möchte ich mit denen beginnen, die mich besonders beeindruckten. Das ist als erste die Slowenin Barbara Kozelj, die mit der Brangäne ihr Rollendebut gab. Sie verfügt über einen charaktervollen leuchtenden Mezzo und scheint auch mit ihren darstellerischen Qualitäten eine erstklassige Besetzung für die Warnerin Isoldes zu sein. Herrlich auch ihre entsprechenden Rufe im 2. Aufzug, bei denen sie auch sichtbar war.”
Opera online, Klaus Billand

“Als Brangäne ist Barbara Kozelj eine mit viel Vernunft denkende Mahnerin, die Isolde eher mit vollstimmig klar klingenden Ansagen als mit warm flehenden Bitten zur Seite steht. Eine spannende Interpretation dieser Partie.”
Online Music Magazine, Berndt Stopka

“Barbara Kozelj, die junge Mezzosopranistin in der Partie der Brangäne…in dem berühmten Wachgesangschweb te ihre Stimme mit perfektem Legato durch das Haus.”
Artvisionandmidou.wordpress.com

Vivaldi-Moretto: Dangerous Liasions

role: Madame de Tourvel
Opera 2day / The Netherlands Bach Society / Hernan Schwartzmann / Serge van Veggel
March 2019

“The strongest link of the show is mezzo-soprano Barbara Kozelj (Tourvel). Her acting is mesmerizingly restrained, she sings fantastic and makes you, for a moment, truly feel sorry for her fall for cunning temptation.
NRC, Micha Spel

“Singing with a velvety legato, mezzo-soprano Barbara Kozelj as Madame de Tourvel made her every appearance an event, including the favorite “Sposa, son disprezzata”, filched by Vivaldi from Geminiano Giacomelli. In the pit, the Netherlands Bach Society under Hernán Schvartzman were limber and expressive and gave one of the best musical performances of the evening.
…more great vocal stuff was called for, such as when Cécile and Madame de Tourvel both retreat to convents, the former to take the veil and the latter as a mental patient. Their lonely cries rose forlornly out of the darkness in the echo aria “L’ombre, l’aure e ancora il rio” from Ottone in villa—piercingly beautiful.
OperaToday, Jenny Camilleri

“The deep and powerful heartfelt voice of the Presidente de Tourvel (Barbara Kozelj) remains with the audience for a long time.”
Trouw, Frederieke Berntsen

“Danceny’s duet with Cécile takes your breath away, as does the singing of Madame de Tourvel (Barbara Kozelj), so beautifully coloured by emotions.
8weekly, Kim Saris


song recital with julius drake

concertgebouw Amsterdam
April 2019

“We’d better keep the Slovenian mezzo-soprano Barbara Kozelj in the Netherlands, it turned out at the Concertgebouw Amsterdam.”
★★★★

“This is not just a song recital at the Kleine Zaal of the Amsterdam Concertgebouw by a singer and recital-artist together with the renowned accompanist Julius Drake at the piano. This is a song recital in which the singer was completelly in her role before she has even sung a note. A warm voice. A constant: she keeps her tone straighter in the lower part of her voice and sings with more vibrato in the height. She intonates expressively in Korngolds’ Sterbelied. And once in a while she reveals such a well-aimed vocal outburst that we instantlty understand that she can also handle concert halls ten times this size.”

“Fantastic how she lures you into the night in Berg’s Warm die Lüfte and lets you reconcile with the darkness. That little bow in her voice, that final note. Tiefschön.”

“In the second half, when she has exchanged her black dress for a more lush mint green one, there is a clear winner. The naive song settings of Joaquín Rodrigo (those of the guitar concerts) are not equal to those of Enrique Granados. In La maja dolorosa one, two and three, the mouths of the audience fall open…”

Volkskrant, Merlijn Kerkhof

UNHEARD – EBONY QUARTET

Songs of Hans Walter Süsskind
CD review

“Die Singstimme wächst aus dem Streichquartettklang heraus, erscheint
eingeschmolzen in ihn als fünfte Stimme. Dem wird die wundervoll
instrumental geführte Mezzosopranstimme von Barbara Kozelj voll
gerecht. Schwebendes Schreiten durchwirkt das zweite Lied ,,Heimweg”,
zu extremer Lage erhebt sich das dritte Lied ,,Die Geliebte”, und das
Schlusslied ,,Der Sterbliche” entfaltet sich von majestätischem Unisono zu
tippig bliihendem Klang.
Musica Reanimata, Gottfried Eberle

“…sublime singing by Barbara Kozelj (how expressive her interpretation!) in four songs of Hans Walther Süsskind: Zauber bei Tag, Heimweg, Der Geliebte en Der Sterbliche.”
Aart van de Wal, Opus Klassiek

“Barbara Kozelj creats a perfect atmosphere in Süsskinds Vier Gesänge…”
Volkskrant, Biëlla Luttmer



Monteverdi Il ritorno d’Ulisse in Patria

Academy of Ancient Music / Richard Egarr / Barbican Hall, London

“The vocal star of the show was Barbara Kozelj’ s Penelope. This was a noble, dependable portrayal, in which her mellow and controlled singing sounded like a contralto at times, giving natural and soulful expression to the character’ s suffering patience. She is certainly a singer to watch in the future.” – Classical Source, Curtis Rogers

“Barbara Kozelj in the role of Penelope set the bar high with her Act One lament. Her voice freighted with the grief of the passing years, it articulated her numbed sorrow with the subtlest of nuances. A pair of delicately plucked theorboes complemented her plangent declamation to perfection.” – Evening Standard, Barry Millington

“Barbara Kozelj was similarly grounded in her performance, giving us a lovely sense of Penelope’s patience and the sense of being cut off and walled in by her emotions. But also, stretched thin, this was someone who might break. Kozelj had a beautifully calm demeanour, combined with a deep expressivity in the way she sang the Monteverdi.” – Planet Hugill, Robert Hugill

“….I was won over by Kozelj’ s nuanced singing. Lots of floated notes and delicate inflections – a rather internalised grief, very stylish. Pivotal moments, such as Penelope’ s idea –implemented by Minerva – to challenge the suitors to stringing Ulisse’ s bow or her meeting with Ulisse where she is obviously attracted to him but isn’ t sure of his identity yet, came off very clearly. And this time both Penelope and Ulisse looked genuinely happy to meet again.” – Opera, Innit

“Barbara Kozelj as Penelope had a more direct voice, but its clarity was matched by equal levels of sensitivity and feeling, and her final reconciliation with Ulisse was deeply moving.” – Music OMH, Sam Smith

“Barbara Kozelj’ s melancholy Penelope was the still centre of the opera, fending off the importunate suitors. “ – Express.co.uk, Clare Colvin


Bach Matthäus-Passion

Orchestra of St Luke’s / Iván Fischer / Carnegie Hall New York

carnegie_2013“Most to be praised was mezzo Barbara Kozelj whose expressive rounded voice filled the hall, particularly so in “Buss und Reu.” – Seen and Heard International

“Barbara Kozelj was an affecting mezzo, opening the second half with an unusually cutting cry of “Ach!” – Bachtrack

“The vocal highlights of the evening, however, belonged to soprano Dominique Labelle and alto Barbara Kozelj, who imbued their respective arias and duets with crystal-clear diction, sophisticated phrasing, and a solemn stage presence. In Part One’ s early aria, “Buß und Reu,” Kozelj presented a pious woman filled with reverence after washing the head of Jesus, despite being mocked by the disciples for her extravagant use of expensive oil. Pleading that her “teardrops be an acceptable anointing to you, faithful Jesus,” Kozelj’ s rich lower register complemented the falling staccato flute motion of Orchestra I’ s Elizabeth Mann and Sheryl Henze.” – Feastofmusic.com

“Barbara Kozelj and Silvie Jensen have splendid voices, the former deep and dark in ‘ Buß und Reu’ and enchanting in ‘ Erbarme dich, mein Gott’…” – Classicalsource.com, Lewis M. Smoley


Mahler Lieder eines fahrenden Gesellen

Holland Symfonia / Otto Tausk / Haarlem

“In Songs of a Wayfarer Barbara Kozelj revealed the art of singing that spoke straight to the heart. With lithe lines and clear articulation.” – Telegraaf

“With wonderfully restrained grief and dramatic outbursts of despair, Kozelj colours Mahler’s rich palette in phenomenally.”
– Haarlems Dagblad


Mozart Requiem

BBC Proms / Budapest Festival Orchestra and Iván Fischer

“Barbara Kozelj shaped her solo and ensemble contributions with chastening elegance and restraint, and her tone had a soulful focus…” – Opera Today, Claire Seymour

“..the tenderly expressive glow of the four soloists …” Five star review in The Telegraph, Ivan Hewett


Bach Matthäus-Passion

Academy of Ancient Music / Richard Egarr / Concertgebouw Amsterdam

“Mezzo-soprano Barbara Kozelj, whose voice has a beautiful liquid gleam, delivered her aria “Können Tränen meiner Wangen” magnificently, poised and stately, yet suffused with emotional immediacy. “Erbarme dich” was profoundly moving…” – Bachtrack, 5 star review

 

R. Strauss Salomé

Page / De Nederlandse Opera

“Barbara Kozelj surprises with her great voice and beautiful singing”. – Operamagazine, Jordi Kooiman


Barbara Kozelj mezzo-sopranoHändel Aci, Galatea e Polifemo

Galatea / Gabrieli Consort and Players / Paul McCreesh / De Doelen

“The young mezzo Barbara Kozelj magnificently stood her ground amongst these great singers. Kozelj’s beautiful timbre and empathy will bring her far.” – Trouw, Peter van der Lint

“…The Italian Galatea was the musky-voiced Slovenian mezzo Barbara Kozelj” – Hillary Finch, The Times


Mozart Don Giovanni

Donna Elvira / Festival of Opera St. Moritz / Volkshaus Basel / Jan Willem de Vriend

“Eine starke Persönlichkeit ist auch die Donna Elvira von Barbara Kozelj. Überzeugend im Expressiven wie im Lyrischen zeichnet sie das Porträt dieser von Don Giovanni verlassenen Dame.” – Badische Zeitung

“Die anderen Damen verströmen vokalen Liebreiz…Barbara Kozelj als wahrhaft liebende Donna Elvira mit effektvollen Auftritten in ausladendem Reifrock.” – Die Oberbadische Zeitung

“…Barbara Kozelj brillierte mit Zwischentönen und Klangkultur…” – Die Südostschweizzeitung , Reinmar Wagner

“…Barbara Kozelj als temperamentvolle Elvira.” – Der Landbote, Herbert Büttiker


CD reviews: Around Prague 1922-1937

works by Ponc, Ullmann, Burian, Haba, Schimmerling with the Ebony Band
Werner Herbers, Channel Classics CCS 34813

cd_ebonyband-around-prague“A real discovery are the ‘Sechs Lieder’ by Victor Ullmann, sung brilliantly and very naturally by mezzo-soprano Barbara Kozelj. A treasure for the concert hall.” – Trouw, Peter van der Lint

“Soloist Barbara Kozelj does this atmospheric cycle great service.” – Audiophil Audition, Daniel Coombs

“It is a package full of surprises…the shadowy songs by Victor Ullmann are beautifully sung by Barbara Kozelj.” – 5 star review Volkskrant, Fritz van der Waa


Händel Semele

Juno / Aalto Theater Essen

“Mit Mezzo-Glanz adelt Barbara Kozelj die Juno,… ” – Recklinghäuser Zeitung, Bernd Aulich

“…Durch und durch solide ist die Juno von Barbara Kozelj.” – Music Magazine

“Ein grosses Kino setzt ein, wenn Jupiters Juno ins Spiel komt. Eine gekränkte und vor Wut schäumende Hollywood-Diva in violette Seide gehüllt (hinreißend: Barbara Kozelj. ) – Neue Rhein Zeitung, Michael-Georg Müller

“Barbara Kozelj war die eifersüchtige Ehe-Hüterin, die ihre Vertraute Iris mit wahren Mezzo-Erruption zwischen Erde und Himmel scheuchte und Semele mit betörendem Vitriol ihren fatalen Wunschgedanken einhauchte.” – Der Neue Merker, Dirk Altenaer

 

Händel Semele

Juno / Aalto Theater Essen

“Mit Mezzo-Glanz adelt Barbara Kozelj die Juno,… ” – Recklinghäuser Zeitung, Bernd Aulich

“…Durch und durch solide ist die Juno von Barbara Kozelj.” – Music Magazine

“Ein grosses Kino setzt ein, wenn Jupiters Juno ins Spiel komt. Eine gekränkte und vor Wut schäumende Hollywood-Diva in violette Seide gehüllt (hinreißend: Barbara Kozelj. ) – Neue Rhein Zeitung, Michael-Georg Müller

“Barbara Kozelj war die eifersüchtige Ehe-Hüterin, die ihre Vertraute Iris mit wahren Mezzo-Erruption zwischen Erde und Himmel scheuchte und Semele mit betörendem Vitriol ihren fatalen Wunschgedanken einhauchte.” – Der Neue Merker, Dirk Altenaer